阿拉斯加古代海岸的新地图支持美国第一批人乘船抵达的理论

阿拉斯加古代海岸的新地图支持美国第一批人乘船抵达的理论

地质学家Alia Lesnek为阿拉斯加的Suemez岛梳理古代冰川融化的数据。

杰森布莱纳
阿拉斯加古代海岸的新地图支持美国第一批人乘船抵达的理论

几十年来考古学家一直在争论人们何时以及何时首次抵达美洲。 他们在大约13,500年前走过加拿大西部冰川之间的走廊吗? 或者他们是否更早乘船旅行? 新的研究支持通过太平洋沿岸的早期海上抵达。 通过对岩石和动物骨骼进行测年,科学家得出结论认为,阿拉斯加东南部的海岸基本上是无冰的,大约在17000年前充满了植物和动物的生命 - 这是人们向南冒险进入一个新世界的热情环境。

“这是我们需要更多的研究,”加拿大维多利亚大学的考古学家昆汀·麦基说,他没有参与这项工作。 他说,像这样的古代景观重建提供了一个很好的起点,可以想象古代人民如何沿着海岸下行,以及考古学家应该寻找他们的定居点。

直到20年前,争论本身得到了解决:研究人员确信,大约13,500年前,第一批进入北美洲的人们走上了加拿大西部的一条无冰走廊。 但是美洲的许多考古遗址都已经过时了,包括和 。 现在,大多数考古学家认为,第一批美国人离开了Beringia,这是现在淹没在俄罗斯西伯利亚和阿拉斯加之间的土地,大约在16000年前 - 可能在无冰走廊开放之前 - 。 但缺乏这种旅程的直接证据。

布法罗大学地质学家Alia Lesnek是纽约州立大学系统的一员,他想知道这次旅行何时可行。 因此,她在2015年夏天在阿拉斯加东南部的偏远岛屿之间进行了直升机飞行,寻找暴露在天空中的岩石。 这些岩石不断受到宇宙射线的冲击,宇宙射线从太空中向下冲击,它将石英中的各个氧-16原子逐一变为铍-10原子。 通过测量铍-10的浓度,研究人员可以计算岩石在露天的时间。 当Lesnek与阿拉斯加东南沿海的四个岛屿的岩石相遇时,她发现大约17000年前覆盖它们的冰已经融化 - 赶上 ,她的团队今天在科学进展报道。 “对我来说,实际测量是非常非常困难的,所以这些数据中的每一个都是钻石,”格拉斯哥苏格兰大学环境研究中心的这种测年技术专家Derek Fabel说。

阿拉斯加古代海岸的新地图支持美国第一批人乘船抵达的理论

阿拉斯加古老的海岸线上的线索暗示了早到的船只 - 可能是美国的第一批人。

杰森布莱纳

莱斯内克随后将注意力转向了近200只动物的骨头,这些骨头以前是从阿拉斯加东南部的洞穴中挖掘出来的。 来自食肉动物和它们的猎物的骨头在20世纪90年代使用放射性碳进行了测试,但是由于大多数动物生活在海洋中或吃了大量海鲜这一事实,它们的年龄并未得到纠正,这使放射性碳估计变得复杂。 Lesnek和她的同事利用最新的研究来解释海洋饮食对放射性碳的影响。 他们在45,000年前和现在之间约会了他们的发现。 但是在大约2万年前和17000年前之间存在着显着的差距,这意味着该地区在此期间被冰覆盖。

加拿大埃德蒙顿艾伯塔大学的地质学家Duane Froese表示,这种冰“可能很快进出”,他没有参与这项研究。 “在冰川退缩后的10年,20年,50年后,你可以拥有一种苔原,”麦基补充道。 “这使得人们离开他们的船更具吸引力。”

尽管如此,阿尔伯塔大学的考古学家约翰·艾夫斯仍在警告不要计算出无冰走廊。 新的地球科学研究表明,走廊里的土地在15000年前暴露出来,还有更多的工作要做。 即使人们第一次沿着海岸进入美洲,无冰走廊仍然可以被另一波旅行者使用,甚至可能是从南到北的人们。 “我们真的应该期望沿海和走廊的路径在不同的时间以不同的方式发挥重要作用,”艾夫斯说。