Key House共和党人表示,70%的NSF研究资金应该用于“核心”科学 - 而不是地理或社会研究

美国国家科学基金会(NSF)社会科学和地球科学研究的国会选举今天拉得更紧,因为一位有影响力的立法者公布了一项新的有争议的预算指标,作为该机构蓝图的一部分。

“我希望确保他们将大约70%的资金用于核心科学,”代表性的John Culberson(R-TX)说,他是资助NSF和其他几个联邦科学机构的拨款小组委员会主席。 Culberson在他的小组后向Science Insider发表了讲话, 将给予NSF在其要求的3.79亿美元增长中仅5000万美元。

Culberson今年接替即将退休的代表弗兰克沃尔夫(R-VA)担任商业,司法和科学(CJS)小组委员会主席,他支持一些共和党人的竞选活动,以支持更多NSF的预算。 他们的定义仅涵盖了NSF六个研究机构中的四个 - 生物学,计算机,工程学,数学和物理科学。 它让地球科学以及社会和行为科学在寒冷中消失。

今天签署的众议院支出法案将允许NSF仅在这四个受欢迎的董事会中分配额外的5000万美元的研究费用。 与奥巴马政府要求的增长4.3%相比,目前的水平仅略高于0.7%。 另外两个董事会将保持在2015年的水平,该机构的教育活动也将保持在2015年的水平。 该法案还抹去了美国国家科学基金会要求为2017年从鲍尔斯顿到弗吉尼亚州北部亚历山大市的计划总部搬迁筹集3000万美元的资金。

目前,美国国家科学基金会将其59.3亿美元研究账户中的65%分配给Culberson更喜欢的四个董事会。 他的支出法案将达到66%。

代表拉马尔史密斯(R-TX),科学委员会主席,在做出了类似的区分 ,计划于下周由众议院投票决定。 根据史密斯的立法,作为一项授权法案实际上并不适用资金,这个受欢迎的四重奏将获得史密斯为NSF研究分配推荐的61.9亿美元中的71%。

许多科学家认为,这些学科差别仅仅是共和党人隐瞒其真正目标的一种策略 - 遏制联邦政府资助的气候变化和政治科学研究。 他们还将此视为预算鹰派削减整体政府支出的努力的一部分。 但卡尔伯森和史密斯表示,他们是美国国家科学基金会的大力支持者,他们只是在努力确保其资助的一切都符合“国家利益”。他们坚持认为,有些研究领域对国家来说比其他领域更有价值。

“我要求他们优先考虑,”卡尔伯森说。 “我希望尽可能多地给予他们自由,但也要通过委员会的报告鼓励他们将硬科学作为优先考虑 - 数学,物理和纯科学。 NSF的基本使命应该是那些核心科学。“

许多科学家说,这种做法是错误的,也是不明智的。 他们说,社会的复杂问题需要所有科学领域的参与,正如研究越来越跨学科的本质所证明的那样。

Culberson说,新的支出法案“保护”了这种跨学科的举措,包括NSF在食品 - 能源 - 水系统的Nexus提出的7500万美元的创新,其中地球科学董事会发挥了重要作用。 但他拒绝透露这种情况会怎样。 相比之下,该法案完全资助了理解大脑倡议所要求的35%增加,达到1.44亿美元,这是政府跨机构BRAIN计划的一个组成部分。 社会和行为科学在这一努力中发挥了重要作用,这是该小组的最高民主党人,Chaka Fattah代表(D-PA)的消费兴趣。

今天的加价是设定NSF 2016年预算的漫长过程的第一步。 整个委员会将于下周三举行会议,预计这将是总票房为510亿美元的CJS法案的橡皮图章。 然而,参议院尚未开始工作。 在将任何事情发送给总统之前,这两个机构必须协调不同的版本。

Culberson暗示最终产品可能更加慷慨。 Culberson说:“我不得不抓挠并争夺这5000万美元的资金。”他指责2011年法律旨在减少赤字,导致2013年深度全面削减开支,并导致16当天晚些时候政府关闭。 Culberson补充说:“如果我得到任何额外的资金,NSF是我的首要任务,可以参考白宫和国会共和党人可以达成的提高这些上限的协议。” 但那是在路上。“